Hallan enorme depósito de agua dulce bajo el océano en costas de EU

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Hallan enorme depósito de agua dulce bajo el océano en costas de EU
Crearía un lago que cubrirá unos 22 mil kilómetros cuadrados, señalan
Europa Press
Periódico La Jornada
Martes 25 de junio de 2019.
Madrid. Un acuífero gigantesco de agua relativamente dulce atrapada en sedimentos porosos ha sido localizado debajo del océano Atlántico, frente a la costa noreste de Estados Unidos.

Parece ser la formación de su tipo más grande que se haya encontrado en el mundo. Se extiende al menos desde la costa de Massachusetts hasta la de Nueva Jersey, más o menos continuamente alrededor de 75 kilómetros hasta el borde de la plataforma continental. Si se encontrara en la superficie, crearía un lago que cubrirá unos 22 mil kilómetros cuadrados.

El estudio sugiere que tales acuíferos probablemente se encuentran en muchas otras costas del mundo, y podrían proporcionar agua necesaria para las zonas áridas.

Ondas electromagnéticas

Los investigadores emplearon medidas innovadoras de ondas electromagnéticas para mapear este agua en el subsuelo marino, que permanecieron invisibles a otras tecnologías.

Sabíamos que había agua dulce en lugares aislados, pero no, la extensión ni la geometría, explicó Chloe Gustafson, autora principal y candidata a doctorado en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. Podría llegar a ser un recurso importante en otras partes del mundo. El estudio aparece en la revista Scientific Reports.

El acuífero fue detectado al dejar caer receptores al fondo marino para medir los campos electromagnéticos que están debajo, y al grado en que resonaron las disrupciones naturales, como los vientos solares y los rayos. Un aparato remolcado detrás también emitió pulsos electromagnéticos artificiales y registró las mismas reacciones desde el subsuelo.

Ambos métodos funcionan de manera simple: el agua salada es un mejor conductor de las ondas electromagnéticas que la dulce, por lo que esta última se destacó como una banda de baja conducción. Los análisis indicaron que los depósitos no están dispersos; son más o menos continuos, comenzando en la línea de la costa y extendiéndose hacia afuera dentro de la plataforma continental poco profunda; en algunos casos, hasta 130 kilómetros.

La consistencia de los datos de ambas áreas de estudio permitió a los científicos inferir con un alto grado de confianza que los sedimentos de agua dulce se extienden de forma continua no sólo a Nueva Jersey y gran parte de Massachusetts, sino también a las costas intermedias de Rhode Island, Connecticut y Nueva York. Estiman que la región tiene al menos mil 78 kilómetros cúbicos de agua dulce.

Sin embargo, los nuevos hallazgos indican que el acuífero también es alimentado por la escorrentía subterránea moderna del planeta. A medida que la lluvia y los cuerpos de agua se filtran a través de los sedimentos en tierra, es probable que sea bombeada hacia el mar por la presión creciente y decreciente de las mareas, concluyeron los investigadores.

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