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Un millón de especies amenazadas en el planeta

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Un millón de especies amenazadas en el planeta

Foto: Tim Flach
Matt McGrath
La Jornada Ecológica
Corallorhiza wisteriana
En la tierra, en los mares, en el cielo, el impacto de los humanos en la naturaleza es devastador. Es lo que dice el más reciente informe de la ONU sobre el estado de la biodiversidad del planeta.
La destrucción de la naturaleza se está dando a una velocidad nunca antes vista y nuestra necesidad de más alimentos y energía son los principales impulsores. Un millón de especies animales y vegetales están ahora en peligro de extinción. El estudio de la ONU señala que estas tendencias se pueden detener, pero se requerirá un ?cambio transformador? en cada aspecto de cómo los humanos interactuamos con la naturaleza.

En sus tres años de elaboración, esta evaluación global del estado de la naturaleza se basa en 15 mil materiales de referencia, y ha sido compilada por la Plataforma Intergubernamental Científico-Normativa sobre Diversidad Biológica y Servicios de los Ecosistemas (IPBES). El informe tiene mil 800 páginas.


Es quizás la acusación más cruda sobre cómo los humanos hemos tratado a su único hogar. Indica que si bien la Tierra siempre ha sufrido las acciones de los humanos a lo largo de la historia, en los últimos 50 años, estos rasguños se han convertido en profundas cicatrices.

Los efectos de nuestra expansión

La población mundial se ha duplicado desde 1970 mientras que la economía mundial se ha cuadruplicado y el comercio internacional multiplicado por 10. Para alimentar, vestir y dar energía a este mundo en expansión, los bosques han sido talados a velocidad asombrosa, especialmente en las áreas tropicales. Entre 1980 y 2000, se perdieron 100 millones de hectáreas de bosque tropical, principalmente por la ganadería en América del Sur y las plantaciones de aceite de palma en el sudeste asiático.

Peor que los bosques tropicales se encuentran los humedales: al inicio del presente siglo, solo se conservaba el 13 por ciento de los que existían en 1700. Nuestras ciudades se han expandido rápidamente: las áreas urbanas se duplicaron desde 1992. Toda esta actividad humana está matando especies en mayor número que nunca. Según el estudio de la ONU, un promedio de alrededor del 25 por ciento de los animales y las plantas ahora están amenazados.

?Hemos documentado una disminución realmente sin precedentes en la biodiversidad y la naturaleza, esto es completamente diferente a todo lo que hemos visto en la historia humana en términos de la tasa de disminución y la magnitud de la amenaza?, dijo Kate Brauman, de la Universidad de Minnesota, y autora y coordinadora del informe del IPBES.

El estudio también documenta que los suelos se están degradando como nunca antes. Esto ha reducido la productividad del 23 por ciento de la superficie terrestre de la Tierra. Además, nuestro apetito insaciable está produciendo una montaña de residuos. La contaminación plástica se ha multiplicado por 10 desde 1980.

Y por si no bastara todo lo anterior, cada año descargamos entre 300 y 400 millones de toneladas de metales pesados, solventes, lodos tóxicos y otros desechos en las aguas del mundo.

Resumen del enorme deterioro en unas cifras

Riesgo de extinción de especies: aproximadamente el 25 por ciento ya están en peligro de extinción en la mayoría de los grupos de animales y plantas estudiados.

Ecosistemas naturales: se han reducido en un 47 por ciento en promedio.

Biomasa: la biomasa global de los mamíferos silvestres ha disminuido en un 82 por ciento.

Naturaleza para los indígenas: el 72 por ciento de los indicadores desarrollados por las comunidades locales muestra un deterioro continuo de elementos de la naturaleza que son importantes para ellos.

¿Es peor que el cambio climático?

El cambio climático es un factor subyacente crucial que ayuda a impulsar la destrucción en todo el mundo. Las emisiones de gases de efecto invernadero se han duplicado desde 1980 y, como resultado, las temperaturas han subido 0.7 °C. Esto está teniendo un gran impacto en algunas especies. El estudio de la ONU indica que si las temperaturas aumentan en 2 ºC, entonces el 5 por ciento de las especies estarán en riesgo de extinción provocada por el clima. Esa cifra aumentaría a 16 por ciento si el planeta se calienta 4.3 °C más.

?De la lista de prioridades de los factores determinantes del declive de la biodiversidad, el cambio climático es solo el número tres?, dijo el profesor John Spicer de la Universidad de Plymouth.

Matt McGrath
Corresponsal de medio ambiente para BBC News
Contacto: @MattMcGrathBBC

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