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Semblanza de mí mismo Alfredo López Austin

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Semblanza de mí mismo
<br>Alfredo López Austin
Eduardo Matos Moctezuma me ha pedido una semblanza. De ordinario las sem-
blanzas se componen de raíz, tronco y fruto o, ya como temas, el origen y motor de
la obra, el camino para lograrla y el producto. La respuesta, por su orden, es una
relación sintética de cada uno de los tres puntos, relación que, como todo, es más
trillada cuanto más repetida. El orden usual me parece bueno; pero, para obviar
la trilla y sin cambiar de semblante a la semblanza, dejo atrás la generalidad de la
síntesis y, para contestar a Eduardo, elijo un segmento radical de la raíz, un largue-
ro resistente del tronco y un trozo de la pulpa del fruto.

lA etApA formAtiVA o AldeAnA
Siempre contesto a la primera pregunta con los nombres de distinguidos profesores
universitarios cuyas ideas orientaron y nutrieron mi pensamiento y con los de com-
pañeros de estudio que lo modelaron en el juego de la reciprocidad. También he
enlistado a los autores de libros cuyas propuestas han sido básicas para concretar las
mías, en pro o en contra. Creo haber sido justo en las respuestas; pero la oportuni-
dad que ahora me da Eduardo me permite remontar las fechas para llegar a las
etapas de mi vida que tallaron más profundamente lo que he sido.
Me formó Ciudad Juárez, mi tierra natal, entre sus calles y el desierto que la
abraza. Los recuerdos se agolpan, sin respeto a las etapas de infancia, adolescencia
y juventud temprana. En los años cuarenta y cincuenta la ciudad emergía, prospe-
raba; pero lo hacía encajonada entre el choque cultural con su vecina extranjera y
la distancia en kilómetros y en aprecio del resto de México. Puedes imaginar, lec-
tor, que nada llegaba o podía llegar del mundo exterior a aquel borrón abandonado
entre los médanos. Sin embargo, en los cuarenta una avioneta se anunciaba perió-
dicamente en el cielo con su valiosa carga de pescado y marisco. A su tiempo llega-
ron a la ciudad los bolígrafos, y no tan pronto la autorización para que en la

Semblanza de mí mismo
<br>Alfredo López Austinprimaria los usáramos en sustitución de los molestos plumilla y tintero. Martha y
yo aún recordamos el feliz arribo de las caravanas de Paco Miller y de los circos que
en más de una ocasión nos presentaron como espectáculo culminante la lucha mor-
tal entre un león y un toro. De niño vi torear a Manolete y a los más famosos dies-
tros mexicanos de la época. En el centro de la ciudad, parvadas de muchachos
pasábamos respetuosos sin interrumpir la marcha lenta, digna y solemne del ídolo
del ring, don Carlos Gorila Ramos.
En los cuarenta, de la Segunda Guerra Mundial no sólo nos llegaban en los no-
ticieros cinematográficos las más terribles nuevas ?entre ellas las imágenes de las
explosiones en Hiroshima y Nagasaki?, sino algunos efectos directos, como el
racionamiento y sus cupones, y en el vecindario la inexplicable desaparición del
ingeniero alemán de la casa de al lado. En las noches vivíamos en silencio nuestros
temores cuando contemplábamos la danza caprichosa y muda de los potentes haces
de luz que se entrecruzaban en el cielo para anticipar un eventual ataque aéreo de
las Potencias del Eje.

Hoy, cuando el diálogo del desayuno se vuelve nostálgico, Martha y yo recordamos
también aquel año 1947, en particular un día tranquilo y caluroso de finales de mayo.
Un error de los americanos al estar experimentando con sus armas destructivas dejó
escapar un misil balístico V2 (en su versión B1-Hermes). La enorme bomba nos cayó
en el desierto, en un lugar próximo a la ciudad, y el impacto, además de su estruendo,
cimbró la tierra, rompió vidrios y derrumbó algunos viejos muros. El pánico desató
nuestras más descabelladas suposiciones ?no faltó el Diablo? y nos lanzamos a la
calle para descubrir la naturaleza, el lugar y los daños mayores causados por el desastre.
En la precipitación formábamos grupos que se topaban en las calles para deshacer el
misterio. Fue la prensa, al día siguiente, la que nos dijo lo que había ocurrido.
A su tiempo llegó también la televisión: primero los programas americanos; des-
pués, a mediados de los cincuenta, los de un canal local que en un principio bautiza-
mos con el nombre de Canal de la Mancha. En la escuela secundaria asistí tal vez por
primera vez en mi vida a una conferencia científica que se arraigó en mi memoria. Un
hombre rubio, de aspecto bonachón, hizo un alto en la frontera ?no sé para qué?, y
nos convocó a los alumnos en el salón de actos para explicarnos algo de lo que no sa-
bíamos nada: qué es un átomo. Se me grabó el nombre del sabio; pero hasta muchos
años después me enteraría de quién era Carlos Graef Fernández. En otra ocasión asis-
timos a un concierto: un violinista había cruzado la frontera ?no sé por qué?, y al
oír la maravillosa música aprendimos el difícil nombre del virtuoso: Yehudi Menuhin.
Pero hay que ser más precisos. A mí me formó una escuela. Era una escuela enor-
me, abierta, de brazos extendidos, luminosa, y así era también su edificio, cuyo frente
ocupaba toda una cuadra hacia la avenida vertebral de mi ciudad, y su parte trasera
era un extenso campo deportivo, colindante con el parque municipal más importante.
Oficialmente eran dos escuelas: la secundaria y la preparatoria federales; pero al existir
una sola dirección, casi la misma planta de maestros y el mismo alumnado con estancia
de cinco años, las únicas diferencias que percibíamos eran las dos respectivas fiestas
de graduación y la jerarquía de los estudiantes, orden de preeminencia que en casos
particulares algunos de los de secundaria desdibujaban a puñetazos.

La escuela era entonces la única de su nivel en Ciudad Juárez. Debíamos ingresar a
ella todos los adolescentes que deseábamos recibir una preparación mexicana. Los que
no, tomaban cotidianamente el tranvía urbano, cruzaban el río y acudían a diferentes
instituciones de El Paso. En resumen, el numeroso alumnado tenía como origen cada
rincón de la ciudad, cada formación cultural, cada clase económica, todos amalgama-
dos en una íntima vida común que sabíamos que duraría, al menos, cinco años.
La formación que recibíamos era excepcional. El núcleo del cuerpo docente esta-
ba formado por un sólido grupo de maestros normalistas, con grandes viejos a la
cabeza y una mayoría de jóvenes que habían sido compañeros de estudios. Cual más,
cual menos, eran maestros sabios; pero sobre la calidad de sus conocimientos existía
una misión, una entrega total, un arraigado sentido de responsabilidad social cuyo
impulso nacía en el modelo cardenista. La obra de este núcleo fue tan importante
que en aquellos felices años y muchos de los venideros cada uno de los maestros de
nuestra escuela era reconocido y aceptado con respeto y admiración dentro y fuera
del aula. Hoy muchos de sus nombres han pasado a ser los de calles de la ciudad.
Sin embargo, la historia no fue tan tersa. La dirección de la escuela tenía otra
forma de concebir el mundo. Un buen día uno de los maestros, Armando B.
Chávez M., fue convocado por la autoridad escolar y se le ordenó que de inmediato
cesara de inculcar en los alumnos ideas perniciosas y falsas, en particular la de la
evolución de las especies y el darwinismo. Considera, lector, que estoy hablando del
inicio de los años cincuenta. Don Armando nos comunicó indignado en la siguien-
te clase de biología que había sido censurado, y las consecuencias no se hicieron
esperar: una protesta, adicionada con la reclamación de otros agravios; una fuerte
reacción por parte de las autoridades y la prensa; un conflicto prolongado y, al final,
la necesaria reubicación de don Carlos Darwin en el programa de don Ar mando.
Hoy recuerdo los nombres de aquellos maestros con gran cariño, aunque posible-
mente me falten algunos en la lista. Culpo a mi memoria y no a sus méritos. Pedro
Rosales de León, Esperanza Padrón de Rosales, José María Sánchez Meza, Cesáreo
Santos, Amador Hernández, Salvador González, Alejandro Aguirre Laredo, Edmun-
do J. Diéguez, Guillermina Diéguez, Guadalupe Godoy, Pedro Zúñiga, Carmen
Coique, Armando B. Chávez M., José Corzón, David Santos, José Murguía...
Ellos me formaron precisamente en los años formadores. Mi deuda es enorme y
son muchos ellos, los acreedores. He ido pagando; pero sé que ya no podré cubrir
toda la deuda. Terminaré como un deudor, pero no me preocupo: es de las deudas
largas, ?deuda de larga duración?. Otros que vengan pagarán por mí. Como dijo el
sabio Perogrullo: ?siguen los siguientes?.
Mucho más habría que contar; pero cada cosa merecería un pausado comentario.


Mi auto biografía de Sahagún

Hablamos de nuestras formas de trabajo con una generalidad exagerada. Cada
investigación es una aventura diferente, cuya conclusión no refleja necesariamente las
peripecias encontradas en el camino. Relato a continuación en forma muy condensada
uno de los procesos accidentados, cargado de incidentes que eran imprevisibles.

El proyecto que elijo como muestra es apropiado, ya que la lectura de los docu-
mentos históricos de fray Bernardino de Sahagún no sólo ha sido el ejercicio de
análisis más arduo, frecuente y sostenido a lo largo de toda mi vida académica, sino
que ha constituido la base de la mayoría de mis propuestas. Dicho proyecto fue la
edición de la Historia general de las cosas de Nueva España.
Una casa editora nos llamó a Josefina García Quintana y a mí para la obra. El
plazo era muy corto, pero aceptamos la propuesta con el deseo de poner al alcance de
los lectores la parte del Códice Florentino que está escrita en español. Lo hicimos tanto
por la familiaridad que ya teníamos con los documentos del franciscano como por la
conveniencia de que todos nuestros colegas y el público amplio pudieran acercarse a
un texto completo, preciso y confiable de este libro clásico de nuestra historia.
Establecimos los acuerdos necesarios con la editorial, distribuimos conveniente-
mente entre nosotros las tareas y nos lanzamos a la empresa. Sin embargo, el primer
imprevisto se hizo presente de inmediato y de manera severa. Habíamos establecido
el inicio del trabajo para mediados de septiembre de 1980. A escasos tres días de
haber empezado, mi socia me avisó que su participación quedaba suspendida, pues
había caído seriamente enferma. El asunto era complicado, dada la fecha de entrega
del material a la casa editora. Recurrí de inmediato a la solidaridad familiar, pidien-
do a mi esposa que se convirtiera en colaboradora del proyecto. Trabajamos juntos
en forma agotadora, con mucha frecuencia auxiliados por nuestros dos hijos, que
por entonces eran unos jóvenes de 17 y 16 años. En el tiempo que nos habíamos
fijado, dejamos concluida la paleografía, la revisión y la transcripción de los textos.
En el trayecto, Josefina había empeorado, y para finales de octubre tuvo que some-
terse a una intervención quirúrgica. Felizmente venció la adversidad y, ya restable-
cida de la operación, se incorporó al trabajo, tal vez tarde, pero en forma diligente
y efectiva, lo que permitió que se cumplieran a tiempo las restantes tareas. El pri-
mero de diciembre, como se había fijado en el contrato, la editorial contó con la
transcripción del texto paleografiado, con el glosario y con la introducción. Para
enero Martha, nuestros dos hijos y yo estábamos en Sevilla, en año sabático.
Pasó el sabático y el libro no se imprimía. Por fin, en 1982 los editores nos no-
tificaron que había aparecido. Quedé mudo cuando tuve entre mis manos los dos
volúmenes que los editores me entregaron. Verbalmente Josefina y yo habíamos
pactado con ellos que la edición sería de gran tiraje, en papel económico y a un
precio que pudiera ser cubierto por un gran número de lectores. Nos habían entre-
gado un ejemplar de una edición limitada, fuera del mercado, pagada por un ban-
co que la adquirió para regalar a sus clientes selectos. El lujo del libro era inaudito:
ornamentos y letras capitulares especialmente diseñados por un artista reconocido,
papel cien por ciento de trapo fabricado para esta edición en Boston, encuaderna-
ción de seda japonesa
Asachi, piel de cabra de Nigeria curtida en Inglaterra, etc. No
quise volver a saber nada de él.
Años después Josefina me pidió que intentáramos de nuevo una edición que
estuviese a la disposición del gran público. Accedí, pero dado el ambiente de las
celebraciones que se vivía en esos momentos, ambos manifestamos claramente a la
editorial que, debido a nuestras convicciones ideológicas, nos negábamos a que la
edición tuviera enlace alguno con la fiesta o celebración o conmemoración o como
quiera llamársele del quinto centenario del ?descubrimiento? de América. En
1988, al recibir un ejemplar del libro, lo primero que vi en la portada, fue el enor-
me logo con la corona imperial sobre los ?dos mundos?.
Ahora sí, todas mis ilusiones editoriales de la obra histórica que yo más aprecia-
ba se derrumbaron por completo. Cuando Josefina me propuso que siguiéramos
intentando alcanzar nuestra meta, le dejé a ella decisión y tarea, la que culminó por
sus esfuerzos el siguiente año, gracias a la intervención de Conaculta.
Sin embargo, mi socia no quedó satisfecha con esto. Me dijo que, ya sin las limi-
taciones editoriales de origen, habría que intentar con Conaculta una siguiente
edición ampliada con la adición de nombres de capítulos que no existían en el ma-
nuscrito original, pero que eran necesarios para los estudiosos, y con un índice
analítico que facilitara la consulta de la obra. Pese a la buena edición de 1989, los
dos golpes anteriores me impidieron intervenir. Deseé a mi antigua socia la mejor
de las suertes y sólo le pedí que mi nombre no apareciera en la edición de su nuevo
proyecto. En 2000 salió a la venta, publicada por Conaculta, en tres volúmenes, una
edición verdaderamente útil y asequible de la Historia general de las cosas de Nueva
España. El único pero era que incluía mi nombre. Yo no había movido un dedo en
el esfuerzo tremendo que exigió esta excelente publicación. Pregunté a Josefina por
qué me daba crédito por un trabajo en el que yo no había participado. Me recordó,
generosa, que en el remoto arranque del proyecto Martha y yo, sin su participación,
habíamos paleografiado, corregido y transcrito el texto de Sahagún y hecho casi todo
el glosario. Más aún, me dijo que no quería disponer de los ejemplares que recibiría
de Conaculta, y por su decisión todos los paquetes se destinaron al reparto gratuito,
a su nombre, entre mis propios alumnos de la Facultad de Filosofía y Letras. Con-
fieso, pues, lector, que el crédito de esa edición no debió aparecer en el libro y que
la ficha está sobrando en mi currículo, pues es un mérito que no me corresponde.
elogio A mi VAnidAd
No niego que soy un hombre vanidoso. Quienes me conocen más a fondo me cri-
ticarán esta aclaración por innecesaria, pero hay muchos que tienen de mí un con-
cepto más vago, erróneo y positivo. Todo es útil en esta vida, hasta la vanidad. Hoy
la aprovecho para juzgar mi obra, no en número de páginas escritas, sino con base
en algunas de las propuestas centrales que he hecho a lo largo de los años. Tampo-
co valoro la certeza o la importancia de estas apreciaciones, pues no sería objetivo.
Simplemente hago una lista.
El pillalli no es un derecho de propiedad privada de la tierra, sino la cesión que
hace el gobierno estatal a un particular de los derechos tributarios agrícolas proce-
dentes de un terreno de cultivo, en recompensa por méritos y servicios prestados al
Estado por el donatario (La constitución..., 1961).
La creencia en el dios Quetzalcóatl no deriva de la divinización de un personaje
histórico, sino, por el contrario, es una concepción que el fiel tiene del poder de los
dioses de alojar una parte de sí mismos en el cuerpo de un ser humano. Tal facultad
no es exclusiva del dios Quetzalcóatl. Esta ocupación divina caracteriza a personajes
que pueden recibir el nombre de ?hombres-dioses? (Hombre-dios, 1973).
Según los antiguos nahuas, el cuerpo humano está compuesto por partes de
materia perceptible o ?pesada?, y partes de materia ligera, imperceptible, que po-
demos denominar ?entidades anímicas?. Hay una entidad anímica central, de pre-
sencia necesaria en todo ser humano vivo; otras clases de entidades anímicas pueden
desprenderse temporalmente del individuo. Cada clase de estas entidades tiene
origen, características, funciones fisiológicas y mentales, ubicación, enfermedades
y riesgos propios, muy diferentes a los de las demás. Las principales entidades aní-
micas del ser humano son tres (Cuerpo humano e ideología, 1980).
Ante la insuficiencia de cualquier definición pretendidamente universal que
pueda aplicarse al mito de tradición mesoamericana, se desarrolla, con base en el
estudio concreto de esta tradición, un concepto que le es apropiado, y a partir de él
se formula una definición (Los mitos del tlacuache, 1990).
En el trayecto de la conceptualización del mito mesoamericano, se considera
que es necesario distinguir entre un complejo de creencias míticas y otro de narra-
tiva mítica. Ambos se encuentran ligados indisolublemente y se alimentan recípro-
camente, pero se puede ver en cada uno de ellos una normatividad propia. Ambos
complejos se vinculan a un tiempo-espacio divino en el que se formaron las criatu-
ras que irían a existir en el mundo (Los mitos del tlacuache, 1990).
En la cosmovisión mesoamericana, a partir de la diferenciación entre el tiempo-
espacio divino y el tiempo-espacio mundano puede explicarse que los dioses se ha-
yan transformado en las aventuras míticas para adquirir las características esenciales
que tendrían las diversas clases de criaturas en el momento de creación del mundo.
Cada uno de los dioses dio lugar a una clase de criaturas, adquiriendo sobre su na-
turaleza indestructible una cobertura vulnerable al tiempo y mortal. La transforma-
ción de cada dios en creador-criatura se logró por medio de su sacrificio. Todas las
criaturas poseen una interioridad divina, que va a morar en el tiempo-espacio divino
después de su destrucción o muerte en el mundo (Los mitos del tlacuache, 1990).
La existencia de la continuidad histórica y de la díada unidad/diversidad en la
tradición mesoamericana pudo mostrarse con la comparación paradigmática de un
mismo complejo cultural en las concepciones del Posclásico y en las actuales de tres
regiones indígenas muy separadas entre sí: Sierra Norte de Puebla, territorio tzotzil
y territorio huichol. El complejo utilizado como muestra fue el de los dioses del
agua y de la vida/muerte (Tamoanchan y Tlalocan, 1994).
En la antigüedad mesoamericana se creía que la entidad anímica central del ser
humano pasaba al tiempo-espacio de los dioses, donde sufría un proceso de limpieza
en forma de pruebas y sufrimientos. El proceso borraba en la entidad toda indivi-
dualidad mundana, hasta despersonalizarla por completo. Una vez despersonaliza-
da, la entidad podía pasar al reciclaje en otro ser humano que estaba por nacer
(Tamoanchan y Tlalocan, 1994).
En varias regiones de Mesoamérica se produjeron entre el Clásico y el Posclási-
co profundos movimientos político-económicos que transformaron o pretendieron
transformar las articulaciones entre los componentes de las distintas etnias
regionales.
Se pretendía justificar la idea política central con una interpretación de un
mito en el que el personaje divino principal era Serpiente Emplumada. A falta de
un nombre de esta idea política, los autores le atribuimos el de zuyuanismo (con
Leonardo López Luján, Mito y realidad de Zuyuá, 1999).
La aplicación de la tesis braudeliana de los ritmos de la historia permite formu-
lar la distinción entre los diferentes ritmos de transformación en la continuidad
histórica de la tradición mesoamericana y explicar en ella la díada unidad/diversi-
dad. Esta díada se origina en el juego entre los procesos lentísimos de la transfor-
mación y otros menos lentos, hasta llegar a los elementos muy lábiles al paso del
tiempo. El conjunto de los elementos de la cosmovisión caracterizados por su trans-
formación más lenta se ha denominado núcleo duro (?El núcleo duro...?, 2001).
Se formula el concepto de paradigma como recurso heurístico para mostrar un
concepto central en la cosmovisión mesoamericana y su continuidad histórica (Con
Leonardo López Luján, Monte Sagrado-Templo Mayor, 2009).
El eje cósmico, principalmente en su figura de monte, se proyecta tanto en pro-
montorios geológicos como, artificialmente, en construcciones templarias. Su ca-
rácter fundamental en la lucha de los opuestos complementarios y en los procesos
cíclicos da origen al sentido de gran parte de la ritualidad (Con Leonardo López
Luján, Monte Sagrado-Templo Mayor, 2009).
En la cosmovisión mesoamericana, el tiempo-espacio anecuménico o divino y el
tiempo-espacio ecuménico o mundano no son simplemente dos contigüidades de
un proceso causal, sino entidades esencialmente diferentes. Más aún, en el tiempo-
espacio anecuménico deben distinguirse dos dimensiones muy diferentes: la del
ocio divino y la mítica. Esta última dimensión tiene que dividirse, a su vez, en una
zona procesual preparatoria y en una zona liminal (?Ecumene Time, Anecumene
Time: Proposal of a Paradigm?, propuesta oral de 2012, cuya versión definitiva se
encuentra en prensa en Dumbarton Oaks, Washington, D.C., para un libro colec-
tivo que tendrá como tema ?The Measure and Meaning of Time in the Americas?).
Ante la insuficiencia de cualquier definición pretendidamente universal que
pueda aplicarse al sistema de pensamiento holístico de la tradición mesoamericana,
a lo largo de décadas de trabajo se ha venido modificando un concepto de cosmovi-
sión apropiado a ella, y se han formulado las correspondientes definiciones del tér-
mino. Las modificaciones se han debido a la constante confrontación del concepto
teórico con las particularidades de la tradición estudiada (la última definición se ha
enviado para publicación en este año 2013 con el título tentativo de ?Cosmovisión
y pensamiento indígena?).

resumen

Hago el balance frente a mi árbol: muchos números rojos; muchos negros; los ne-
gros superan a los rojos. ¡Estoy contento! Es que el árbol se dio en buen terreno: un
bosque tupido, de oxígeno denso. Lo cuidé mejor que peor, y mucho mejor que
peor lo rodearon los árboles vecinos. Me fue bien, y el deseo que me queda es que
igual les vaya a los siguientes que siguen.

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