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Sonda enviada al Sol se acerca a la corona de éste y descubre un mundo caótico

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Sonda enviada al Sol se acerca a la corona de éste y descubre un mundo caótico
Foto? En una animación de la NASA se observan giros en dirección del campo magnético en el viento que fluye del Sol.Foto Ap
Afp Periódico La Jornada
Jueves 5 de diciembre de 2019.
París. La sonda Parker de la NASA, lanzada en una misión pionera en 2018 para desentrañar los misterios del Sol, se acercó a su ardiente corona, la capa más externa de su atmósfera, para encontrar ?un mundo sorprendentemente caótico.

¡Descubrimos cosas que no esperábamos en absoluto!, indicó Matthieu Berthomier, del laboratorio francés de Física de los Plasmas y coautor del proyecto.

Especialmente, que la velocidad del viento solar no es en absoluto regular. Puede aumentar de manera muy impulsiva, a veces de 100/150 kilómetros por segundo. Es muy extraño, afirmó a Afp.

Del tamaño de un automóvil y protegida por un escudo térmico, la sonda Parker Solar Probe de la NASA es la construcción humana que más se ha acercado al Sol. Sus observaciones alimentan cuatro estudios publicados esta semana en la revista Nature.

Desde su lanzamiento, el 12 de agosto de 2018, Solar Probe avanza a toda rapidez hacia el Sol (la sonda ostenta, además, el récord de mayor velocidad por unidad de masa). Su objetivo principal es resolver un viejo misterio: ¿qué es lo que calienta la corona solar?

La parte más externa de la atmósfera del Sol es curiosamente 200 veces más caliente que la superficie de la estrella. Este calor extremo, de más de un millón de grados Celsius, no puede, por tanto, ser generado por el Sol, puesto que según las leyes de la naturaleza, cuanto más lejos se está del centro, más baja la temperatura.

La corona halla, por lo tanto, una manera de calentarse a sí misma. Buscamos determinar los procesos físicos que lo permiten, explica Alexis Rouillard, integrante del Instituto de Investigación en Astrofísica y Planetología de Francia, también coautor de los trabajos.

Los científicos esperan resolver este misterio a lo largo de la misión de la sonda, que se prolongará unos seis años, acercándose lo máximo al Sol en 2024.

Entre tanto, los centenares de observaciones permiten conocer mejor la estrella y su mundo sorprendentemente caótico, según la Universidad de Michigan.

El perturbador viento solar

Sobre el enigmático viento solar, se trata de un flujo de partículas ionizadas, que nacen en las altas capas de la atmósfera solar. Puede sentirse hasta en la Tierra, donde sus tormentas son susceptibles de perturbar el funcionamiento de la red eléctrica y provocar averías de satélites.

Las redes de comunicación y eléctrica en la Tierra son ahora muy complejas, por lo que las perturbaciones provocadas por el Sol podrían ser muy graves, según Stuart Bale, de la Universidad de California en Berkeley, otro de los investigadores.

Comprenderlos permitiría, además, preverlos.

Según las observaciones de la sonda, el viento no sería una circulación laminar continua, no perturbada, sino que en gran parte estaría constituido por pequeños chorros de materias caóticas, como pequeñas tormentas, explica Rouillard, admitiendo su asombro.

Los científicos también se sorprendieron con el comportamiento del campo magnético, que seguramente desempeña un papel en el misterio del calentamiento de la corona.

En concreto, descubrieron que éste se invierte súbitamente de 180 grados para volver a girar unos segundos o unas horas después, de acuerdo con un comunicado de la Universidad de California en Berkeley. Eso no es todo: El viento solar se desvía por momentos de manera muy significativa, pues la corona solar gira más rápido de lo previsto.

Estas observaciones cambiarán fundamentalmente nuestra comprensión del Sol y del viento solar y por tanto nuestra capacidad de prever eventos meteorológicos espaciales, asegura Justin Kasper, de la Universidad de Michigan y coautor de los trabajos, sobre todo teniendo en cuenta que la sonda enviará datos cada cinco meses durante los próximos seis años.

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